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El arte de Alfred Brendel



"Yo pertenezco a una tradición que hace que la obra maestra le dice al artista lo que debe hacer y no el intérprete diciendole a la pieza a lo que debe ser similar, o lo que el compositor debió haber compuesto".

El lugar de Alfred Brendel entre los más grandes músicos de los siglos XX y XXI está asegurado. Conocido por sus interpretaciones magistrales de las obras de Haydn, Mozart, Beethoven, Schubert, Brahms y Liszt, que es una de las autoridades indiscutibles en la vida musical de hoy y uno de los pocos pianistas vivos cuyo solo nombre garantiza un lleno total en cualquier parte el mundo donde él elige tocar.

Sin embargo, Brendel tuvo un comienzo más atípico en comparación con la mayoría de sus compañeros. Él no era un niño prodigio, sus padres no eran músicos, no había música en la casa y, como él mismo admite, no tiene buena primera vista ni está bendecido con una memoria fenomenal.

Sus antepasados son una mezcla de alemanes, austríacos, italianos y eslavos. Nació el 5 de enero 1931 en Wiesenberg, el norte de Moravia (hoy República Checa) y pasó su infancia viajando por toda Yugoslavia y Austria.

En varias ocasiones su padre trabajaba como ingeniero, empresario y gerente del hotel resort de arquitectura en la isla adriática de Krk. Aquí, el joven Alfred encontró por primera vez la música "más elevada". "Arreglé el tocadiscos que dañé y me puse los registros para los huéspedes del hotel que eran registros de opereta de alrededor de 1930 cantadas por Jan Kiepura. Y yo cantaba todo y me pareció bastante fácil."


Su padre se fue a Zagreb y se convirtió en director de un cine. Aquí Alfred Brendel tuvo sus primeras lecciones de piano a la edad de seis años con Sofía Dezelic (que también apareció en el teatro para niños en Zagreb) y tuvo una sucesión de primeros maestros como la familia se trasladó, regresando después de la guerra a un lugar cerca de Graz donde Brendel trabajó en una tienda por departamentos.

Allí Alfred estudió en el Conservatorio de Graz con Ludovika von Kaan (que había estudiado con uno de los más ilustres alumno de Liszt, (Bernhard Stavenhagen), así tomó clases particulares de composición con Artur Michl, un organista local y compositor. Después de la edad de dieciséis años, el poco entrenamiento formal que había tenido llegó a su fin. Además de asistir a algunas clases magistrales que no tenía más maestros. A día de hoy, Alfred Brendel considera su poco convencional pasado musical como algo de ventaja.

"Un maestro puede ser demasiado influyente," se siente. "Ser autodidacta, aprendí a desconfiar de cualquier cosa que yo no había descubierto por mí mismo." Más valioso que los profesores estaba escuchando a otros pianistas, directores y cantantes - y él mismo. Presentado con una grabadora Revox (ahora una máquina antediluviana pero aún en funcionamiento), Brendel aprendió mediante el registro de la pieza que estaba estudiando, escuchando a sí mismo y reaccionar a ella. "Sigo pensando que para los jóvenes de hoy esta es una muy buena manera de seguir adelante", dice, "y hace algunas de las funciones de un maestro obsoleto."


Brendel dio su primer recital público en Graz 17 años de edad, con audacia titulado 'La Fuga en Literatura Piano' con obras de Bach, Brahms y Liszt. "Se trataba", recuerda, "sólo el piano trabaja con fugas y de cuatro bises que también contenían fugas."

Una de estas piezas era una sonata de composición con una fuga de matrimonio, por supuesto. En ese momento yo compuse piezas polifónicas con gran placer, y el hábito de escuchar a todas las voces implicadas en una composición ha quedado conmigo."

Además de sus actividades musicales, Brendel también prosiguió sus otros intereses, incluyendo la pintura, la composición y la literatura, de las cuales esta última se convirtió en su segunda ocupación profesional. En el momento de su primer recital hubo una exposición individual de sus acuarelas en una galería de Graz. Sin embargo, en 1949 ganó el cuarto premio en el prestigioso Concurso Busoni en Bolzano, Italia. Fue suficiente para lanzar su carrera como músico ejecutante.

A continuación, realizó una gira por toda Europa y América Latina, poco a poco, construyendo su espectacular carrera, y participando en unos magistrales de Paul Baumgartner, Eduard Steuermann (alumno de Busoni y Schoenberg, y que dio muchas primeras representaciones de la obra de este último) y, lo más importante, el gran pianista suizo Edwin Fischer. Él, Alfred Cortot y Wilhelm Kempff se puede decir que han tenido la mayor influencia en la interpretación de Brendel. Sin embargo, Brendel sostiene que se ha beneficiado más de escuchar a cantantes y conductores. Más tarde, uno de sus socios Lied fue Dietrich Fischer-Dieskau.


Brendel recuerda: "Cuando yo era joven mi carrera en general no fue sensacional en absoluto, más bien avanzaba paso a paso. Pero entonces, un día me estaba llevando a cabo un programa de Beethoven en el Queen Elizabeth Hall de Londres.

Fue todo un programa impopular, ni siquiera me gusta mucho a mí mismo y al día siguiente recibí tres ofertas de las grandes compañías discográficas. Parecía bastante grotesco realmente, como un aumento lento, apenas perceptible en un termómetro o un agua de caldera caliente que de repente empieza a hervir y la burbuja y el vapor que brotan."

Durante la década de 1950 hizo sus primeras grabaciones. Esto ha servido para confirmar su status como artista del teclado y, durante los años 1960, se convirtió en el primer pianista para grabar las obras completas para piano de Beethoven (en la etiqueta Vox), un conjunto que, en opinión de un crítico, contiene ' algunos de los mejores Beethovens jamás registrado '. En la década de 1970, Brendel volvió a Beethoven con un ciclo completo de las sonatas para piano del sello Philips para quienes entonces registró exclusivamente.

Durante la temporada 1982-83 que presenta ciclos de los 32 Sonatas en el curso de 77 recitales en 11 ciudades de toda Europa y América. Ningún pianista desde los legendarios