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Cómo criar a un niño creativo. Paso uno: Retroceda



Aprenden a leer a los 2 años, a tocar Bach a las 4, problemas de cálculo a las 6, y hablar idiomas con fluidez con 8. Sus compañeros de clase se estremecen con la envidia; sus padres se alegran de ganar la lotería. Pero parafraseando a TS Eliot, sus carreras tienden a no terminar con una explosión, sino con un gemido.

Considerado el premio más prestigioso de la nación para los estudiantes de secundaria científicamente dotados, la Westinghouse Science Talent Search, llamado el Super Bowl de la ciencia por un presidente estadounidense. Desde su creación en 1942 hasta 1994, la búsqueda reconoce más de 2000 adolescentes precoces como finalistas. Pero sólo el 1 por ciento terminó en la Academia Nacional de Ciencias, y tan sólo ocho han ganado premios Nobel. Por cada Lisa Randall, que revoluciona la física teórica, hay muchas docenas que caen muy por debajo de su potencial.

Los niños prodigio rara vez se convierten en genios adultos que cambian el mundo. Suponemos que deben carecer de las habilidades sociales y emocionales para funcionar en la sociedad. Cuando nos fijamos en la evidencia, sin embargo, esta explicación no es suficiente: Menos de un cuarto de los niños superdotados sufren de problemas sociales y emocionales. La mayoría se adapta: como ganar en un cóctel como en el concurso de ortografía.

Lo que les frena es que no aprenden a ser originales. Se esfuerzan por ganar la aprobación de sus padres y la admiración de sus maestros. Pero a medida que avanzan en el Carnegie Hall y se convierten en campeones de ajedrez, algo inesperado sucede: La práctica crea perfección, pero no crea nada nuevo.

El talento de los pequeños los lleva a tocar magníficas melodías de Mozart, pero rara vez componer sus propias partituras originales. Centran su energía en el consumo de los conocimientos científicos actuales, no producir nuevos conocimientos. Cumplen con normas codificadas, en lugar de inventar su propia cuenta. La investigación sugiere que los niños más creativos son los menos propensos a convertirse en la mascota de la maestra, y en respuesta, muchos aprenden a mantener sus ideas originales para ellos mismos. En el lenguaje del crítico William Deresiewicz, se convierten en la excelente oveja.


En la edad adulta, muchos prodigios son expertos en sus campos y líderes en sus organizaciones. Sin embargo, "sólo una fracción de los niños superdotados, finalmente, se convierten en creadores adultos revolucionarios", se lamenta la psicóloga Ellen Winner. "Los que lo hacen deben hacer una transición dolorosa" para un adulto que "en última instancia, rehace un dominio."

La mayoría de los prodigios no hacen ese salto. Aplican sus habilidades extraordinarias brillando en sus puestos de trabajo sin hacer olas. Se convierten en médicos que curan a sus pacientes sin luchar para arreglar el sistema médico roto o abogados que defienden a los clientes por cargos injustos, pero no tratan de transformar las leyes mismas.

Entonces, ¿qué se necesita para criar a un niño creativo? Un estudio comparó las familias de los niños que fueron calificados entre los más creativos del 5 por ciento en su sistema escolar con los que no eran inusualmente creativos. Los padres de niños normales tenían un promedio de seis reglas, como horarios específicos para la tarea y la hora de acostarse. Los padres de niños muy creativos tenían un promedio de menos de una regla.

La creatividad puede ser difícil de cultivar, pero es fácil de frustrar. Por normas que limitan, los padres animaban a sus hijos a pensar por sí mismos. Ellos tendían a "poner énfasis en los valores morales, y no en reglas específicas", la psicóloga de Harvard Teresa Amabile informa.

Incluso entonces, sin embargo, los padres no inculcan valores por las gargantas de sus hijos. Cuando los psicólogos compararon la mayoría de los arquitectos creativos de Estados Unidos con un grupo de compañeros altamente cualificados, pero no originales, había algo único acerca de los padres de los arquitectos creativos: "Se hizo hincapié en el desarrollo del propio código ético."

Sí, los padres animaban a sus hijos a buscar la excelencia y el éxito - pero también los alentó a encontrar a sus hijos a tener libertad para resolver sus propios valores y descubrir sus propios intereses "alegría en el trabajo.". Y que ellos cosiguieron florecer como adultos creativos.


Cuando el psicólogo Benjamin Bloom dirigió un estudio de las primeras raíces de músicos de clase mundial, artistas, deportistas y científicos, se enteró de que sus padres no sueñan con criar a los niños de la superestrella. No se los ven como sargentos o controladores esclavos. Respondieron a la motivación intrínseca de sus hijos. Cuando sus hijos mostraron interés y entusiasmo en una habilidad, los padres los apoyan.

Concertistas Top no tenían maestros de élite desde el momento en que podían caminar; sus primeras lecciones vinieron de instructores que pasó a vivir cerca y se burlaban del aprendizaje. Mozart mostró interés por la música antes de tomar lecciones, no a la inversa. Mary Lou Williams aprendió a tocar el piano por su cuenta; Itzhak Perlman comenzó a enseñar a sí mismo el violín después de ser rechazado de la escuela de música.

Incluso los mejores atletas no empezaron nada mejor que sus pares. Cuando el equipo del Dr. Bloom entrevistó a jugadores de tenis que estaban en el top 10 en el mundo, no estaban, parafraseando a Jerry Seinfeld, haciendo flexiones ya que eran un feto. Pocos de ellos se enfrentaron a una intensa presión para perfeccionar el juego como lo hizo Andre Agassi. La mayoría de las estrellas del tenis recordado una cosa acerca de sus primeros entrenadores: Hicieron tenis agradable.

Malcolm Gladwell popularizó la "regla de 10.000 horas" lo que sugiere que el éxito depende del tiempo que pasamos en la práctica deliberada, el debate se ha desatado sobre cómo las horas necesarias para convertirse en un experto varian según el campo y la persona. Al argumentar sobre eso, hemos pasado por alto dos cuestiones que importan de igual manera.

En primer lugar, no se puede practicar lo mismo ya que nos ciega a las formas de mejorar nuestra área de estudio? La investigación revela que cuanto más practicamos, más nos convertimos atrincherados - atrapados en formas familiares